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AISLAMIENTO PARA TUBERIA DE AIRE ACONDICIONADO Y REFRIGERACION
GUSTAVO ANGELES 04/Jun/2018

AISLAMIENTO PARA TUBERIA DE AIRE ACONDICIONADO Y REFRIGERACION

Los aislamientos para tubería de refrigeración y aire acondicionado tienen principalmente dos funciones, la primera y más importante es conservar la energía calorífica que transporta el gas refrigerante; la falta de aislamiento en una tubería ocasionará que la energía calorífica se disipe al ambiente por lo tanto la perdida se traduce en una baja eficiencia del sistema o bajo y en ocasiones nulo enfriamiento, dependiendo de la distancia de la trayectoria de tuberías. La segunda función del aislamiento térmico es la de evitar que exista condensación en las tuberías de gas refrigerante, esta se genera al existir una diferencial de temperatura por debajo de la temperatura del punto de rocío; es decir, la condensación no es otra cosa más que el vapor de agua contenida en el aire que al tocar un elemento frío cuya temperatura se encuentra por debajo del punto de rocío transforma el vapor en agua, la cual se manifiesta en pequeñas gotas sobre el tubo que en acumulación o durante el paso del tiempo provocan goteo, acumulaciones severas, encharcamientos, deterioro de plafones, acabados en muros, etc.

Para conservar la energía calorífica generada por los sistemas de aire acondicionado y refrigeración al transportarla del condensador al evaporador y evitar el condensado en las tuberías se crearon los aislamientos térmicos, la función del aislamiento es crear una barrera térmica que prácticamente impida el intercambio de calor de las tuberías del sistema hacia el ambiente.

El aislamiento térmico para tuberías está fabricado a base de un elastómero (polímero elástico) de célula cerrada y resistente a la humedad. Existen varias marcas en el mercado todas ellas cumplen con la función de aislar térmicamente la tubería; aunque no con la misma eficiencia de resistencia térmica mejor conocida como el factor “R”, el tipo de componentes en ocasiones con compuestos orgánicos volátiles (COV) que pueden llegar a ser dañinos bajo una exposición constante, algunos más son fabricados con materiales que se deterioran con la exposición al ambiente (sol, lluvia y viento), la constitución molecular de algunos aislamientos no es tan cerrada y en consecuencia son microscópicamente porosos y permiten el paso de aire lo que provoca condensación entre el aislamiento y la tubería lo que acumula agua al paso del tiempo; todos estos aspectos están normados.



El aislamiento para tuberías lo podemos encontrar en tres presentaciones básicamente:

  • Preformado abierto en tramo de 6 pies (1.82 m)
  • Preformado cerrado en tramo de 6 pies (1.82 m)
  • En placa


Es sumamente importante asegurarse de las uniones entre pieza y pieza de tubo de aislamiento quede perfectamente unida y pegada con adhesivo, en cortes para accesorios de unión como codos, tees, reducciones, válvulas, etc, es importante que queden ajustadas y no quede aire entre ellas para esto se deben hacer los ajustes necesarios, además de seleccionar el diámetro correcto para la tubería que deseamos aislar.

Uno de los materiales que cumple con las especificaciones y se apega a normas es el aislamiento térmico para tuberías de la marca INSUL-TUBE® es un aislamiento térmico de elastómero flexible, libre de CFC (clorofluorocarbono) y no afecta al medioambiente. Es de color negro, disponible en forma de tubo sin corte con espesores de pared de 1”, para aplicaciones con una gama de temperatura entre -182° C y 104° C (-297° F a 220° F). La estructura de célula cerrada expandida hace del INSUL-TUBE® un eficiente aislante y brinda una efectiva resistencia a la humedad, está hecho con una mezcla de elastómeros resistente a los rayos UV.


A continuación, sus características de fabricación:






La siguiente tabla recomienda los espesores de acuerdo a la temperatura que maneja el sistema:






En la siguiente tabla se muestra el valor de resistencia térmica “R” el cual entre mayor sea demuestra un mejor aislamiento térmico, esto va incrementando con forme se aumenta el espesor de la pared del aislamiento:





Para las trayectorias de tubería aislada térmicamente que se encuentren expuestas a la intemperie se recomienda la colocación de impermeabilizante elastómero de color claro para reflejar el calor y no tener ganancias solares, además de protegerlo de las inclemencias del tiempo. Existe otro tipo de protección en este caso mecánica a base de chapa de lámina de aluminio, galvanizada o acero al cromo, con la finalidad que no sea maltratada el aislamiento, esto generalmente se hace para la industria en donde la exposición de las tuberías está asociado a las áreas de trafico de cuartos técnicos y se necesita de una protección más robusta.